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Le denier scandinave de Péran

Un denier pour « acheter » l’histoire :

le denier d’York de Péran

Michaël Bonno

Une monnaie peut à elle seule définir et dater un site d’occupation. Un objet de moins d’un gramme devient alors un témoin archéologique d’une très grande valeur. En effet, les détails qu’il peut nous offrir, dans sa conceptualisation et ses caractéristiques, sont tels un message gravé dans l’argent. En retraçant l’histoire d’une monnaie, il est alors possible de tenter de comprendre son cheminement jusqu’au site de découverte, le camp de Péran.

Notre périple commence à York, l’ancienne ville romaine Eboracum devenue Jórvek en 866 suite à la conquête des territoires de l’Est de l’actuelle Angleterre par la Grande Armée viking originaire du Danemark. Situés à la confluence de l’Ouse et de la Fosse, les Scandinaves s’organisent, s’implantent solidement dans cette ville et en font la capitale du Danelaw, la fondation viking anglaise. Soucieux de s’intégrer dans le système monétaire nord-européen, les hommes du Nord se mettent à battre monnaie dès les années 880. Il faut attendre l’année 905 pour voir apparaître pour la première fois le style « Two lines » propre à notre monnaie. A cette période, l’élite scandinave est très solidement implantée à York grâce à des revenus divers et des relations fortes avec les autres fondations scandinaves du Nord de l’Europe. Cette monnaie pourrait donc s’insérer dans un système d’échange ayant pu l’amener, de mains en mains, à côtoyer les diverses zones commerciales du nouveau pôle d’attractivité européen, la mer du Nord. Ainsi, on aurait pu la retrouver sur les quais de Dorestad ou de Quentovic, deux grandes zones portuaires très actives au Haut Moyen Âge.

Cependant, il n’en est rien, ce témoignage monétaire a été mis au jour en Bretagne, dans une enceinte circulaire fortifiée costarmoricaine ayant subi un très violent incendie destructeur dans la première partie du Xe siècle. Cette structure, nommée le camp de Péran, a également livré un ensemble d’artefacts militaires et liés à la vie quotidienne. Mais cette monnaie vient réellement perturber la lecture de ce site et l’identification de ses occupants. Les sources écrites, discrètes pour cette période en Bretagne, nous présentent une époque de troubles liés aux incursions scandinaves provoquant la disparition de l’élite, de la famille royale et du clergé. Autrement nommée « l’interrègne scandinave », cette période aurait donc été propice à l’arrivée d’une telle monnaie en Domnonée. Cependant, les causes de son arrivée demeurent mystérieuses : elles peuvent témoigner d’échanges commerciaux entre le monde viking et le royaume breton ou d’une installation scandinave dans cette zone géographique.

Pour en savoir plus :

www.historyofyork.org.uk/themes/viking-invasion

-Boyer Régis, Les Vikings : Histoire, Mythes, Dictionnaire, Paris, Robert Laffont, 2008, 912 p.

-Coupland Simon, Carolingian Coinage and the Vikings : Studies on Power and Trade in the 9th Century, Aldershot, Ashgate varium, 2007, 324 p.

-Dolley Michaël, Viking Coins of the Danelaw and of Dublin, London, The Trustees of the British Museum, 1965, 32 p.

-Moesgaard Jens Christian, « Monnaies, Marchands et Vikings… », dans Ridel Elisabeth (dir.), Les Vikings dans l’Empire Franc : Impact, Héritage, Imaginaire, Bayeux, OREP, 2014, p. 33.

-Nicolardot Jean-Pierre, Guigon Philippe, « Une forteresse du Xe siècle : le camp de Péran à Plédran (Côtes d’Armor) », Revue archéologique de l’Ouest, 1991, tome 8, 123-157 p.